Exposition des fossiles de l’argilière  d’Egem, dans les Flandres, Belqique

l’exposition expose  les résultats  d’une campagne d’excavation qui a duré trois ans dans l’argilière d’Egem. Une couche géologique unique de l’éocène  fait surface dans cette argilière, a savoir l’Ypresian avec un age daté de +/- 50 million d’années

En dehors d’Egem, cette couche est connue seulement dans quelques  endroits dans le monde. L’argilière d’Egem montre certainement la faune la plus riche et est aussi très bien  examinée scientifiquement

L’exposition en question est réalisée par les membres de l’association Lithos Harelbeke qui ont fait les excavations, les préparations des fossiles, la mise en carte, ceci avec l’avis scientifique du professeur E. Steurbaut du KBIN

Les fossiles, parmi lesquels des coquilles rares, des oursins de mer, des dents de requin, des restes de plantes, donnent une image de la flore et de la faune de cette époque. Le niveau de la mer étant plus haut, Egem et son environnement étaient un littoral avec de l’eau peu profond à l’aspect subtropical où des dizaines de mètres de sédiment étaient déposés dans la mer. Le territoire entier et son  climat étaient probablement comparable avec le littoral actuel des Caraïbes. Certains fossiles trouvés  ont encore maintenant  des descendants vivants. Cependant, beaucoup de sortes sont  éteintes ou sont complètement évoluées

Une trouvaille remarquable est un tronc d’arbre tropique  dont on a récupéré et conservé trois mètres. Une pièce importante est exposée.

Parmi les fossiles il y  a des raretés, comme des dents de requin et des dents de raie. Ce sont des sortes qu’on a trouvé presque uniquement à Egem et la aussi assez exceptionnellement. Un chaînon important dans la chaîne de l’évolution

La collection est exposée en permanence   dans la mairie de Pittem à partir du 22 février 2008. Au fur et a mesure la collection sera complétée. De cette façon un patrimoine unique sera sauf gardé pour le futur grâce à l’intérêt et la collaboration de la commune de Pittem

                                                                                                                                                                                            Update: Feb 2008